Skip to main content
Shaping Europe’s digital future
News article | Publicatie

WiFi4EU-verhalen: een interview met burgemeester van Grand Cahors, Frankrijk

De gemeente Grand Cahors, in de Zuid-Franse regio Occitanie, is een ander succesvol WiFi4EU-verhaal. Met behulp van de WiFi4EU-voucher van 15,000 EUR heeft de gemeente gratis internettoegang ingevoerd en haar e-diensten verbeterd.

luchtfoto van Cahors en omringend platteland

De digitale strategie van Grand Cahors draait om het beginsel om het leven van burgers, bezoekers en overheidsadministrateurs te vergemakkelijken. De toegekende WiFi4EU-voucher was de perfecte aanvulling op het digitale plan van de gemeente. Het maakte het mogelijk nieuwe e-diensten voor lokale bewoners in te voeren en tegelijkertijd bezoekers aan te moedigen en binnenkomende toeristen te verwelkomen.

Voorafgaand aan het WiFi4EU-initiatief was openbare wifi in Grand Cahors alleen beschikbaar in het toeristische kantoor en de directe omgeving ervan. De uitrol van het eerste WiFi4EU-toegangspunt in juni 2018 vormde het begin van een betrouwbare en snelle internetverbinding voor iedereen. In totaal werden 15 hotspots geïnstalleerd in het kader van het WiFi4EU-initiatief, waardoor wifiverbindingen het grootste deel van het stadscentrum kunnen bereiken en te allen tijde beschikbaar zijn. Sinds de voltooiing van het WiFi4EU-netwerk in januari 2021 heeft het netwerk bijna 20,000 verbindingen geregistreerd.

Cahors herbergen de beroemde Pont Valentré en Mont Saint-Cyr, een vrij frequente stroom buitenlanders, diegoed zijn voor bijna 20 % van de WiFi4EU-netwerkgebruikers. Zij maken gebruik van de gratis wifiverbinding om te lezen over historische plekken en meer te weten te komen over lokale activiteiten. Cahors is ook een van de belangrijkste stops op weg naar het beroemde Santiago de Compostela trail, waardoor gratis en snel internet nog nuttiger wordt voor het grote aantal pelgrims dat elke dag overgaat.

Niet alleen het WiFi4EU-initiatief in Grand Cahors had een impact op de ervaringen van toeristen op de plaats, maar ook op de jonge lokale gemeenschap. Leerlingen van het basis- en middelbaar onderwijs die in het stadscentrum studeren, profiteren ook sterk van het WiFi4EU-netwerk. Zoals de burgemeester Jean-Marc Vayssouze-Faure opmerkt, „zien we vaak een piek in het aantal toepassingen van 7 tot 8 uur voordat de lessen op school beginnen.”

De burgemeester van Grand Cahors erkent het belang van de digitale transformatie en moedigde de naburige gemeenten aan om een aanvraag in te dienen voor het WiFi4EU-initiatief. Hij wijst erop dat een betere connectiviteit in plattelandsgebieden zowel het leven van de burgers als de toeristische aantrekkingskracht aanzienlijk kan verbeteren.