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Liberté et pluralisme des médias

L'Union européenne défend la liberté et le pluralisme des médias en tant que piliers de la démocratie moderne et facilitateurs d'un débat libre et ouvert.

    Main tenant le smartphone regardant un site Web d'actualités

© image by rclassenlayouts - Getty Images/iStock

La liberté et le pluralisme des médias assurent la circulation de l'information et jouent un rôle clé dans la responsabilisation du pouvoir. La Commission a intensifié ses travaux dans ce domaine, plaçant la liberté des médias au cœur de ses rapports sur l’état de droit et continuant à financer divers projets apportant des résultats tangibles. La Commission a également prévu des initiatives clés pour améliorer le travail et la sécurité des journalistes et a adopté un plan d’action visant à favoriser un écosystème médiatique viable.

Les engagements pris par l’Union européenne de respecter la liberté et le pluralisme des médias et de défendre la liberté d’expression – qui comprend le droit de recevoir et de communiquer des informations sans ingérence de l’autorité publique – sont consacrés à l’article 11 de la charte des droits fondamentaux de l’Union européenne (.pdf), qui reflète l’article 10 de la convention européenne de sauvegarde des droits de l’homme et des libertés fondamentales.

Législation et état de droit

La législation européenne sur la liberté des médias (EMFA), entrée en vigueur en mai 2024, s’appuie sur ladirective révisée sur lesservicesde médias audiovisuels.  Proposée pour la première fois enseptembre 2022, la FEAMPA vise à renforcer l’intégrité du marché intérieur et à protéger ainsi le pluralisme et l’indépendance des médias dans l’Union. Un appel à contributions et une consultation publique ouverte ont été organisés lors de l’élaboration de la législation européenne sur la liberté des médias. La FEAMP:

  • protéger l’indépendance éditoriale en exigeant des États membres qu’ils respectent la liberté éditoriale effective des fournisseurs de services de médias;
  • Protéger les sources journalistiques, y compris contre l’utilisation de logiciels espions.
  • garantir le fonctionnement indépendant des médias de service public, notamment en garantissant des ressources financières adéquates, durables et prévisibles et en favorisant la transparence dans la nomination du chef ou des membres des conseils d’administration des médias de service public;
  • garantir la transparence de la propriété des médias par la divulgation, par les fournisseurs de services de médias, d’informations spécifiques les concernant (par exemple, noms légaux, coordonnées, propriété);
  • prévoir des garanties contre le retrait injustifié, par les très grandes plateformes en ligne (désignéesen vertu de la législation sur les services numériques), de contenus médiatiques produits selon des normes professionnelles mais jugés incompatibles avec les conditions générales;
  • Introduire un droit de personnalisation de l’offre multimédia sur les appareils et interfaces, tels que les téléviseurs connectés, permettant aux utilisateurs de modifier les paramètres par défaut pour refléter leurs propres préférences;
  • veiller à ce que les États membres fournissent une évaluation de l’incidence des principales concentrations sur le marché des médias sur le pluralisme des médias et l’indépendance éditoriale au moyen de tests de pluralisme des médias;
  • garantir une plus grande transparence en matière de mesure de l’audience pour les fournisseurs de services de médias et les annonceurs, afin de limiter le risque de données d’audience gonflées ou biaisées;
  • établir des exigences de transparence pour l’attribution de la publicité d’État aux fournisseurs de services de médias et aux plateformes en ligne par les autorités et entités publiques;
  • Intensifier et étendre la coopération et la coordination entre les régulateurs des médias, y compris en ce qui concerne les mesures relatives aux services de médias provenant de l’extérieur de l’Union.

En avril 2022, la Commission a publié une proposition de directive relative aux poursuites stratégiques altérant le débat public (poursuites-bâillons). Les poursuites stratégiques altérant le débat public, communément appelées «poursuites-bâillons», constituent une forme particulière de harcèlement utilisée principalement à l’encontre de journalistes et de défenseurs des droits de l’homme pour empêcher ou sanctionner la prise de parole sur des questions d’intérêt public. La directive proposée fournit aux juridictions et aux cibles des poursuites-bâillons les outils nécessaires pour lutter contre les procédures judiciaires manifestement infondées ou abusives. Les garanties proposées s'appliqueront aux affaires civiles ayant une incidence transfrontière.

La Commission a adopté un plan d'action pour la démocratie européenne. Elle travaillera en étroite collaboration avec les États membres et les parties prenantes pour améliorer la sécurité des journalistes. Il fournira un financement durable à des projets axés sur l'assistance juridique et pratique aux journalistes dans l'UE et ailleurs. Un dialogue avec les parties prenantes a été lancé en mars 2021 dans le cadre du Forum européen des médias d’information, les parties intéressées étant en mesure de fournir un retour d’information sur la recommandation sur la protection, la sécurité et l’autonomisation des journalistes et autres professionnels des médias adoptée en septembre 2021. Le plan prévoit également de promouvoir une répartition transparente et équitable de la publicité d'État, de favoriser la diversité des médias et d'élaborer une approche européenne de l'importance des services de médias audiovisuels d'intérêt général. Un appel d'offres a été lancé pour une étude à cet égard.

Le mécanisme pour l’état de droit consacre une section essentielle à la liberté et au pluralisme des médias, qui examine les autorités et organes de régulation des médias, la transparence de la propriété des médias et l’ingérence du gouvernement, ainsi que le cadre de protection des journalistes. Le premier rapport sur l’état de droit, couvrant l’ensemble des 27 États membres, a été publié le 30 septembre 2020. Il présente une synthèse de la situation de l’état de droit dans l’UE et une évaluation de la situation dans chaque État membre, en se concentrant sur quatre piliers principaux: le système judiciaire, le cadre de lutte contre la corruption, le pluralisme des médias et d’autres mécanismes institutionnels d’équilibre des pouvoirs. 

Le grand pouvoir détenu par les plus grandes plateformes en ligne justifie d’envisager des règles ex ante spécifiques pour préserver la concurrence et le choix des consommateurs en ligne. La législation sur les services numériques améliore considérablement les mécanismes de suppression des contenus illicites et la protection effective des droits fondamentaux des utilisateurs en ligne, y compris la liberté d’expression.

La directive révisée sur les services de médias audiovisuels renforce les garanties juridiques dans plusieurs domaines couverts par l’instrument de surveillance du pluralisme des médias, à savoir la modération des contenus en ligne, l’indépendance des régulateurs des médias, la transparence de la propriété des médias et l’éducation aux médias. La Commission suit de près le processus de transposition.

Le législateur de l’Union a adopté des règles pour un marché plus équitable avec l’article 17 de la nouvelle directive sur le droit d’auteur. Ces règles visent à aider les titulaires de droits à être mieux placés en ce qui concerne certaines plateformes de partage en ligne. Elles garantissent aux titulaires de droits une rémunération plus équitable pour l’utilisation de leur contenu. Quant au nouveau droit des éditeurs de presse (article 15 de la nouvelle directive sur le droit d'auteur), il favorisera un journalisme pluriel, indépendant et de qualité grâce à une meilleure position de négociation des éditeurs de presse vis-à-vis des acteurs du marché en ligne.

Financement direct

L'UE finance de nombreux projets:

  • Plusieurs projets et appels en cours ou en préparation, qui visent à:
    • cartographier les violations de la liberté des médias;
    • défendre les journalistes menacés;
    • surveiller les risques pour le pluralisme des médias;
    • soutenir le journalisme collaboratif, la coopération et l’échange de bonnes pratiques.
  • Projets menés par le Centre européen pour la liberté de la presse et des médias (ECPMF) et ses partenaires visant à lutter contre les violations de la liberté et du pluralisme des médias dans les États membres de l’UE et les pays candidats.
  • Subventions au Centre pour le pluralisme et la liberté des médias (CMPF) pour l ' élaboration et la mise en œuvre du "Media Pluralism Monitor" (MPM), qui donne un aperçu complet des risques pour la liberté et le pluralisme des médias en Europe, en examinant quatre grands domaines:
    1. protection de base
    2. pluralité du marché
    3. indépendance politique
    4. l'inclusion sociale
  • Le projet pilote de surveillance de la propriété des médias, qui améliorera la transparence de la propriété des médias.
  • Le programme «Europe créative» pour la période 2021-2027, dont le budget prévu sera d’environ 2,5 milliards d’euros, soit une augmentation de 80 % par rapport à la période précédente (2014-2020) sur la base de l’UE-27. Il encouragera la coopération européenne en matière de diversité culturelle et de compétitivité industrielle pour les secteurs de la culture et de la création. Un appel à partenariats journalistiques visant à promouvoir la collaboration sectorielle et transfrontalière entre les professionnels des médias d'information en Europe a été publié. Afin d’accroître le financement et d’assurer un soutien à long terme aux projets en faveur de la liberté, du pluralisme et de l’éducation aux médias, une enveloppe spécifique d’au moins 75 millions d’euros a été obtenue au titre de ce programme.

Mesures de soutien

Depuis le début de la pandémie de COVID-19, la Commission a présenté une série de mesures visant à soutenir l’économie et a invité les États membres à en tirer le meilleur parti pour soutenir le secteur des médias.

  • Un encadrement temporaire des aides d'État a été rapidement mis en place et prorogé. Un modèle d’orientation spécifique en matière d’aides d’État pour la numérisation des médias d’information a également été publié afin d’aider les États membres à concevoir leurs plans nationaux pour la reprise et la résilience.
  • Le soutien financier de REACT-EU concentre les fonds de cohésion supplémentaires sur les priorités essentielles des petites et moyennes entreprises (PME) ou sur les PME créatives du secteur culturel reconnues comme prioritaires. Ces fonds comprennent des subventions à l'emploi, des programmes de travail à court terme, ainsi que des liquidités et de la solvabilité pour les PME.  
  • Le soutien temporaire à l’atténuation des risques de chômage en situation d’urgence (SURE) est un instrument dont disposent les États membres pour lutter contre les conséquences économiques et sociales négatives de la pandémie de COVID-19.
  • Les outils existants ont été adaptés, y compris une plus grande flexibilité dans la mise en œuvre des projets soutenus. Par exemple, le mécanisme de garantie existant pour les PME des secteurs de la culture et de la création, y compris les médias, permet une plus grande flexibilité dans le remboursement des prêts et facilite les prêts en donnant plus de sécurité aux institutions financières.
  • La Commission a adopté un plan d’action visant à soutenir la reprise et la transformation du secteur des médias et de l’audiovisuel. Ces secteurs, particulièrement touchés par la crise du coronavirus, sont essentiels pour la démocratie, la diversité culturelle et l’autonomie numérique de l’Europe. Le plan d'action se concentre sur 3 domaines d'activité et 10 actions concrètes. Ces mesures aideront le secteur des médias à se remettre de la crise en facilitant et en élargissant l'accès au financement. Ils aideront également le secteur des médias à se transformer en stimulant les investissements pour adopter la double transition numérique et écologique tout en garantissant la résilience future du secteur. Enfin, elles donneront aux citoyens et aux entreprises européens les moyens d’agir.

Chronologie de la FEAMPA

calendrier pour l’adoption de la proposition en 2022 afin qu’elle soit pleinement exécutoire d’ici mai 2027

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